6 Minuten des Schreckens: Was der InSight-Marslander der NASA vor sich hat, um den Roten Planeten zu erreichen

Die NASA hat in letzter Zeit einen schönen Erfolg bei der Marslandung genossen, aber das bedeutet nicht, dass die Agentur vor der Landung ihrer 850 Millionen US-Dollar im nächsten Monat übermütig wird InSight-Mission .



Die beiden NASA-Rover Spirit und Opportunity haben beide ihre Landungen im Januar 2004 erfolgreich abgeschlossen, ebenso wie der Lander Phoenix im Mai 2008 und der Rover Curiosity in Autogröße im August 2012. Unabhängig davon werden die InSight-Teammitglieder zweifellos in Spannung sein, wenn ihre Raumsonde in den Mars rast Atmosphäre gegen 15 Uhr EDT (1900 GMT) am 26. November.



'Obwohl wir es schon einmal getan haben, ist die Landung auf dem Mars schwierig, und diese Mission ist nicht anders', sagte Rob Manning, Chefingenieur am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, in einem kürzlich veröffentlichten Video. 'Es sind Tausende von Schritten erforderlich, um von der Spitze der Atmosphäre an die Oberfläche zu gelangen, und jeder von ihnen muss perfekt funktionieren, um eine erfolgreiche Mission zu erfüllen.' [ InSight Mars Lander der NASA: 10 überraschende Fakten ]

Manning führte die Zuschauer durch einige der wichtigsten Schritte, beginnend mit der Trennung der InSight-Kapsel von der „Kreuzfahrtbühne“, die den Lander seither durch den Weltraum geführt hat Abheben am 5. Mai .



Eine Künstlerin

Die Illustration eines Künstlers zeigt den InSight-Lander der NASA, der kurz davor steht, auf dem Mars zu landen. Die Landung von InSight findet am 26. November 2018 statt(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

Diese Trennung erfolgt 7 Minuten, bevor InSight die Marsatmosphäre , wenn alles nach Plan läuft. InSight muss sich dann exakt neu ausrichten, damit es in einem 12-Grad-Winkel in die Atmosphäre eintritt.



'Je steiler, das Fahrzeug trifft auf den dickeren Teil der Atmosphäre, wird schmelzen und verbrennen', sagte Manning. 'Je flacher, das Fahrzeug wird von der Marsatmosphäre abprallen.'

Während die InSight-Kapsel durch die Luft pflügt, wird ihr Hitzeschild Temperaturen von weit über 1.000 Grad Celsius ausgesetzt – heiß genug, um Stahl zu schmelzen, sagte Manning. Nach 2 Minuten solcher Flugreisen auf dem Mars sinkt die Geschwindigkeit von InSight von 13.000 mph (20.900 km/h) auf etwa 1.000 mph (1.600 km/h), fügte er hinzu.

Dann wird es Zeit für InSight, seinen großen Überschallfallschirm einzusetzen. Dieser Meilenstein sollte in einer Höhe von etwa 16 Kilometern über der Marsoberfläche auftreten. Kurz darauf werden sechs pyrotechnische Geräte gleichzeitig feuern und den Hitzeschild von InSight abwerfen.



Zehn Sekunden später werden drei weitere Mini-Explosionen die Landebeine von InSight ausfahren. Ungefähr 1 Minute danach beginnt der Lander, Radarimpulse auszusenden, um seine Höhe und Geschwindigkeit zu messen.

Wenn sich InSight nur 1,6 km über der Marsoberfläche befindet, wird der Lander von seiner Fallschirm-Traghülle abfallen und seine Sinkmotoren anzünden, sagte Manning. InSight muss sich danach sehr schnell aus dem Weg drehen, um zu vermeiden, vom Fallschirm und der Rückenschale getroffen zu werden.

Und dann kommt die Landung selbst, auf einer breiten, flachen Ebene nördlich des Mars-Äquators, bekannt als Elysium Plantitia.

'Das Letzte, was passieren muss, ist, dass die Triebwerke im Moment des Kontakts sofort abgestellt werden', sagte Manning. 'Wenn nicht, kippt das Fahrzeug um.'

Wie dieser Überblick zeigt, wird all dies in schneller Folge passieren: Die gesamte Reise von InSight durch die Marsluft, vom atmosphärischen Eintritt bis zur Landung, wird nur 6 Minuten dauern, sagten NASA-Beamte. (Die Mitglieder des Curiosity-Teams nannten die Eingangs-, Sink- und Landesequenz dieses Rovers ' 7 Minuten Terror ,', aber InSight wird etwas schneller heruntergefahren. Und im Gegensatz zum schwereren Curiosity benötigt InSight keinen Himmelskran.)

Dann wird es Zeit für den Lander, sich an die Arbeit zu machen. InSight (dessen Name die Abkürzung für 'Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport' ist) trägt zwei wissenschaftliche Hauptinstrumente, eine grabende Wärmesonde und eine Reihe von hochpräzisen Seismometern.

Die Messungen, die mit dieser Ausrüstung über etwa zwei Erdenjahre durchgeführt wurden, werden den Mitgliedern des Missionsteams helfen, besser zu verstehen Innere Zusammensetzung und Struktur des Mars , sowie wie sich Gesteinsplaneten bilden und entwickeln. InSight wird seine Kommunikationsausrüstung auch verwenden, um ein radiowissenschaftliches Experiment durchzuführen, das wichtige Details über den Kern des Mars enthüllen soll, sagten NASA-Beamte.

InSight wurde mit zwei aktentaschengroßen Raumschiffen gestartet, die zusammen eine JPL-Demonstrationsmission namens Mars Cube One (MarCO) umfassen. Das Hauptziel von MarCO ist es zu zeigen, dass winzige Cubesats tatsächlich den interplanetaren Raum erforschen können.

Die beiden Raumschiffe, bekannt als MarCO-A und MarCO-B, werden auch versuchen, während des Landeversuchs von InSight am 26. November nach Hause Daten zu übertragen. Dies ist jedoch keine lebenswichtige Aufgabe; andere NASA-Fahrzeuge, wie der Mars Reconnaissance Orbiter, werden diese Arbeit ebenfalls ausführen.

MarCO-A und MarCO-B werden keine eigenen Touchdowns versuchen. Sie werden am 26. November am Mars vorbeisausen, und ihre Mission wird kurz darauf beendet sein.

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben ' Dort draußen ,' wird am 13. November von Grand Central Publishing veröffentlicht. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall . Folge uns @spacedotcom oder Facebook . Ursprünglich veröffentlicht am demokratija.eu .