30 Jahre Hubble: Das Erbe des Weltraumteleskops geht über die Wissenschaft hinaus

Hubble-Weltraumteleskop-Ansicht des

Blick vom Hubble-Weltraumteleskop auf die 'Säulen der Schöpfung', hoch aufragende Formationen aus kosmischem Gas und Staub, die im Zentrum des Adlernebels liegen. (Bildnachweis: NASA/ESA/Hubble Heritage Team (STScl/AURA))



Hubble ist das Teleskop des Volkes.



Das ikonische Observatorium, das heute vor 30 Jahren (25. April) von der Raumfähre Discovery in die Erdumlaufbahn gebracht wurde, hat das Verständnis der Astronomen vom Universum grundlegend verändert.

Hubble-Bilder zeigten beispielsweise, dass sich die Expansionsrate des Universums beschleunigt, eine überraschende Entdeckung, die zur Annahme der dunklen Energie führte, einer mysteriösen abstoßenden Kraft, von der heute angenommen wird, dass sie den größten Teil des Kosmos ausmacht.



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Aber die Beiträge des Hubble-Weltraumteleskops erstrecken sich weit über den wissenschaftlichen Bereich hinaus in den Alltag normaler Menschen auf der ganzen Welt. Jeder mit einer Internetverbindung hat wahrscheinlich zumindest einige der erstaunlichen Fotos von Hubble gesehen, die die Schönheit und das Geheimnis des Universums auf die Erde bringen, wie es kein Instrument je zuvor hatte.

Nehmen Sie Hubbles berühmtes 'Säulen der Schöpfung' gedreht , oder es ist herrlich Porträt des Krebsnebels . Auch wenn Sie nicht wirklich verstehen, was Sie sehen – und die meisten von uns nicht – werden Sie von solchen Fotos wahrscheinlich irgendwie bewegt. Sie erhalten eine bessere Einschätzung der Wunder des Universums, selbst wenn Sie sich nicht auf offenes tiefes Denken einlassen.



Hubbles 'spektakuläre Bilder haben die Fantasie seit Jahrzehnten beflügelt und werden die Menschheit auch in den kommenden Jahren inspirieren', Thomas Zurbuchen, stellvertretender Wissenschaftsadministrator am NASA-Hauptquartier in Washington, D.C., sagte in einer Erklärung .

Hubbles beachtliches Vermächtnis beinhaltet auch andere Facetten. Nehmen Sie die technische Seite: Hubble war das erste große weltraumgestützte optische Observatorium und bleibt ein Wunderwerk der Ingenieurskunst.

Hubble kann zum Beispiel über lange Strecken mit einer Abweichung von nicht mehr als 0,007 Bogensekunden auf einem Ziel fixiert bleiben. Das entspricht einer Person auf dem Empire State Building in New York City, die den Strahl eines Laserpointers 24 Stunden lang auf einen an der Seite des 320 Kilometer entfernten Washington Monument geklebten Groschen fokussiert. NASA-Beamte sagten . Und Hubble schafft dies, während er mit 17.500 mph (28.160 km/h) um die Erde zoomt.



Hubble, ein gemeinsames Projekt der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation, war auch das erste Teleskop, das jemals von Astronauten im Weltraum gewartet wurde. Und die Wartung ist ein großer Teil der Geschichte des Observatoriums.

Astronauten reparierten oder rüsteten das Teleskop auf fünf separate Shuttle-Missionen , 1993, 1997, 1999, 2002 und 2009. Der erste war wahrscheinlich der wichtigste, denn er behob ein ernsthaftes Problem mit dem mit Spannung erwarteten Umfang: Hubble startete mit einem Fehler im Hauptspiegel, den das Missionsteam nicht bemerkte bis die Sternwarte schon oben war.

Und das fügt dem Erbe eine weitere Ebene hinzu.

'Das ist einfach eine großartige Geschichte', sagte der ehemalige NASA-Astronaut Mike Massimino, der an den letzten beiden Hubble-Servicemissionen teilnahm, gegenüber demokratija.eu. 'Es ist eine Comeback-Geschichte, mit der sich jeder identifizieren kann.'

Nehmen Sie sich beim Aufsaugen von Hubble-Bildern an diesem großen Jubiläumswochenende einen Moment Zeit, um die Mission und die Tausenden von Wissenschaftlern und Ingenieuren – und die Handvoll Astronauten wie Massimino – zu würdigen, deren Arbeit diese Fotos ermöglicht hat.

Und nimm diese kosmische Schönheit nicht als selbstverständlich hin. Obwohl Hubble sich in unser kulturelles Gefüge eingenäht hat, es wird nicht ewig dauern .

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Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen ' (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate ), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall . Folge uns auf Twitter @spacedotcom oder Facebook .

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