20 Neumonde um Saturn gefunden, Satellitenaufzeichnung von Jupiter

Saturn hat Jupiter als Satellitenkönig des Sonnensystems überholt.



Astronomen haben gerade 20 zuvor unbekannte Saturnmonde entdeckt und die Zahl der bekannten Satelliten des Ringplaneten auf 82 erhöht – drei mehr als Jupiter. Und es gibt noch mehr spannende Neuigkeiten: Sie können helfen, diese neu gefundenen Objekte zu benennen .



Alle 20 Monde sind winzig und messen etwa 5 Kilometer im Durchmesser. Siebzehn von ihnen haben retrograde Umlaufbahnen, dh sie bewegen sich in entgegengesetzter Richtung zur Rotation des Planeten um den Saturn. Diese 17 brauchen alle mehr als drei Erdjahre, um eine Saturn-Runde zu absolvieren, und die am weitesten entfernte ist der am weitesten entfernte bekannte Saturn-Satellit, sagten Mitglieder des Entdeckungsteams.

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Die Entdeckungsbilder für den neu gefundenen sehr weit entfernten prograden Saturnmond. Sie wurden mit dem Subaru-Teleskop mit etwa einer Stunde Abstand zwischen jedem Bild aufgenommen. Die Hintergrundsterne und -galaxien bewegen sich nicht, während der neu entdeckte Saturnmond, der mit einem orangefarbenen Balken hervorgehoben ist, eine Bewegung zwischen den beiden Bildern zeigt.

Die Entdeckungsbilder für den neu gefundenen sehr weit entfernten prograden Saturnmond. Sie wurden mit dem Subaru-Teleskop mit etwa einer Stunde Abstand zwischen jedem Bild aufgenommen. Die Hintergrundsterne und -galaxien bewegen sich nicht, während der neu entdeckte Saturnmond, der mit einem orangefarbenen Balken hervorgehoben ist, eine Bewegung zwischen den beiden Bildern zeigt.(Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Scott Sheppard)

Einer der drei neu entdeckten „prograden“ Monde hat eine Umlaufzeit von mehr als drei Erdjahren, während die anderen beiden etwa alle zwei Jahre eine Runde drehen.



Die 17 rückläufigen Monde scheinen zur „nordischen Gruppe“ der Saturn-Satelliten zu gehören, die dieselben grundlegenden Bahnparameter aufweisen. Die beiden innersten prograden Objekte stimmen mit der „Inuit-Gruppe“ überein, und der äußerste prograde Mond unter den neuen Funden könnte zur „Gallischen Gruppe“ gehören, aber das ist im Moment unklar, sagten die Forscher.

Jede dieser Satellitengruppen ist wahrscheinlich ein Beweis für einen vor langer Zeit zurückliegenden Einschlag, der einen größeren Mond zerstörte, der in diesem allgemeinen Gebiet kreiste.

'Diese Art von Gruppierung von äußeren Monden wird auch in der Umgebung gesehen Jupiter , was darauf hindeutet, dass es zu heftigen Kollisionen zwischen Monden im Saturnsystem oder mit äußeren Objekten wie vorbeiziehenden Asteroiden oder Kometen gekommen ist“, sagte Scott Sheppard von der Carnegie Institution for Science in Washington, DC, in einer Erklärung heute (7. Oktober), in der die Entdeckung bekannt gegeben wurde .



Diese Abbildung zeigt die Umlaufbahnen von 20 neu entdeckten Saturnmonden, was dem Ringplaneten insgesamt 82 Monde verleiht.

Diese Abbildung zeigt die Umlaufbahnen von 20 neu entdeckten Saturnmonden, was dem Ringplaneten insgesamt 82 Monde verleiht.(Bildnachweis: Illustration: Carnegie Institution for Science. Saturn-Bild mit freundlicher Genehmigung von NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute. Sternenhimmel mit freundlicher Genehmigung von Paolo Sartorio/Shutterstock)

Sheppard leitete das Entdeckungsteam. Er und seine Kollegen – David Jewitt von der University of California, Los Angeles, und Jan Kleyna von der University of Hawaii – fanden die Saturnmonde mit dem Subaru-Teleskop auf Hawaii.

'Mit einigen der größten Teleskope der Welt vervollständigen wir jetzt die Bestandsaufnahme der kleinen Monde rund um die riesigen Planeten', fügte Sheppard hinzu. 'Sie spielen eine entscheidende Rolle bei der Bestimmung der Entstehung und Entwicklung der Planeten unseres Sonnensystems.'

Zum Beispiel deutet die Existenz der neu entdeckten Monde darauf hin, dass die Einschläge, die sie geschaffen haben, nach der vollständigen Bildung von Saturn aufgetreten sind, sagte Sheppard. Der Gasriese war von einer Staub- und Gasscheibe umgeben, als er Gestalt annahm. Wenn diese winzigen Monde auf ihrem Weg um den Saturn all dieses Material durchpflügen müssten, hätte die Reibung ihre Geschwindigkeit verringert und sie spiralförmig in den Planeten getrieben.

Sheppard entdeckte letztes Jahr ein Dutzend Jupitermonde, und die Carnegie Institution organisierte einen öffentlichen Wettbewerb, um Nenne fünf dieser Welten . Wenn Sie diesen Wettbewerb verpasst haben, machen Sie sich keine Sorgen: Sie haben jetzt eine weitere Chance.

'Ich war so begeistert von dem öffentlichen Engagement für den Jupiter-Mond-Namenswettbewerb, dass wir beschlossen haben, einen weiteren zu veranstalten, um diese neu entdeckten Saturnmonde zu benennen', sagte Sheppard. 'Dieses Mal müssen die Monde nach Riesen aus der nordischen, gallischen oder Inuit-Mythologie benannt werden.'

Alle 20 neu entdeckten Saturnmonde sind Freiwild für die Namensgebung. Wenn Sie interessiert sind, senden Sie Ihren Vorschlag per Twitter ein @SaturnLunacy ab sofort bis 6. Dezember. Fügen Sie Ihre Argumentation und den Hashtag #NameSaturnsMoons hinzu.

'Fotos, Grafiken und Videos werden dringend empfohlen', schrieben die Organisatoren auf der Seite des Namenswettbewerbs Hier , die viele weitere Informationen enthält.

Besuchen Sie die Seite des Saturn-Mond-Namenswettbewerbs von Carnegie Science für weitere Wettbewerbsdetails.

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben ' Dort draußen ' (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate ), ist jetzt draußen. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall . Folge uns auf Twitter @spacedotcom oder Facebook .

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