101 Geysire auf Saturns Eismond Enceladus gesichtet

Cassini-Ansicht der Enceladus-Geysire

Ein Blick von der NASA-Raumsonde Cassini über das Geysirbecken in der Nähe des Südpols von Saturnmond Enceladus, entlang von Brüchen, die Wasserdampf und Eispartikel in den Weltraum spucken. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/SSI)



Der eisige Saturnmond Enceladus beherbergt mindestens 101 Geysire, die bis in den unterirdischen Ozean des Satelliten reichen, so neue Forschungen.



Wissenschaftler haben 101 Geysire aus Wasserdampf und Eis in der Nähe des Südpols von Enceladus kartiert, nachdem sie Bilder analysiert hatten, die von . aufgenommen wurden Cassini-Raumsonde der NASA über einen Zeitraum von fast sieben Jahren. Diese Bemühungen halfen Astronomen auch, die Eruptionen zu ihrer Quelle zu verfolgen, sagten die Forscher.

Cassini entdeckte 2005 zum ersten Mal Geysire, die aus vier „Tigerstreifen“-Brüchen auf Enceladus – einem 500 Kilometer breiten Mond, der von einer eisigen Schale bedeckt ist – ausbrechen, aber ihr Ursprung ist bis heute Gegenstand einiger Debatten. [ Fotos: Enceladus, Saturns kalter, heller Mond ]



Grafik, die ein 3D-Modell von 98 Geysiren zeigt, die bei einer Cassini-Imaging-Untersuchung von Enceladus . entdeckt wurden

Grafik, die ein 3D-Modell von 98 Geysiren zeigt, die bei einer Cassini-Bildaufnahme der Südpolarregion von Enceladus entdeckt wurden(Bildnachweis: ASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Einige Wissenschaftler glauben zum Beispiel, dass die Geysire durch Reibungswärme angetrieben werden, die entsteht, wenn die Wände der Tigerstreifen aneinander reiben. Dieses Szenario impliziert, dass die Plumes aus Material von Enceladus' Oberfläche oder direkt darunter bestehen.



Andere Forscher gehen jedoch davon aus, dass die Geysire bis in die Tiefe reichen Ozean aus flüssigem Wasser die unter Enceladus' eisiger Hülle schwappt und in den Weltraum sprengt, wenn sich die Brüche öffnen. Wenn dies der Fall ist, könnten zukünftige Raumschiffe, die Material aus den Plumes sammeln, diesen Ozean beproben, ohne den Mond zu berühren – eine Aussicht, die Astrobiologen begeistert, die Enceladus als eine der besten Wetten des Sonnensystems ansehen, um außerirdisches Leben zu beherbergen.

Die Forscher verglichen die Standorte der neu kartierten 101 Geysire mit Präzisionsdaten, die 2010 von Cassinis Wärmesensorausrüstung gesammelt wurden. Sie stellten fest, dass jede Eruption mit einem Hotspot von nur wenigen Dutzend Fuß Durchmesser verbunden ist – zu klein, um durch aneinander reibende Bruchwände erzeugt zu werden.

'Als wir diese Ergebnisse zur Hand hatten, wussten wir sofort, dass die Geysire nicht durch Hitze verursacht werden, sondern umgekehrt', sagte Hauptautorin Carolyn Porco, Leiterin des Cassini-Bildgebungsteams vom Space Science Institute in Boulder, Colorado, sagte in einer Erklärung . 'Es hat uns auch gesagt, dass die Geysire kein oberflächennahes Phänomen sind, sondern viel tiefere Wurzeln haben.'



Diese Wurzeln erreichen das unterirdische Meer des Mondes über nicht gefrorene Leitungen in Enceladus' Eispanzer, schloss das Team.

Künstler

Künstlerisches Konzept, das einen Querschnitt der Eisschale unter einer von Enceladus' „Tigerstreifen“-Brüchen zeigt, aus denen Geysire aus Wasserdampf und Eis in den Weltraum schießen.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

In einer zweiten Studie fanden Astronomen heraus, dass Enceladus' gesamte von Geysiren erzeugte Wolke in der Helligkeit variiert, wenn sich der Mond um Saturn herum bewegt. Die genaue Ursache der Helligkeitsschwankungen bleibt jedoch ein Rätsel.

Beide neuen Studien erscheinen in der aktuellen Ausgabe des Astronomical Journal.

Die 3,2 Milliarden US-Dollar teure Cassini-Mission – eine gemeinsame Anstrengung der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation – startete 1997 und erreichte 2004 die Umlaufbahn um den Saturn. Die Raumsonde soll den Ringplaneten und seine vielen Monde bis September weiter untersuchen 2017, wenn es einen absichtlichen Todestauchgang in die Atmosphäre des Gasriesen durchführen wird.

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